A resolução de problemas precisa desesperadamente de sistemas

Se queremos superar os problemas sistêmicos por trás dos problemas de hoje, precisamos mudar o pensamento que os levou a começar. O status quo de como somos ensinados a pensar é linear e muitas vezes reducionista. Aprendemos a dividir o mundo em pedaços gerenciáveis ​​e a enxergar os problemas isoladamente de suas raízes sistêmicas.

Essa maneira dominante de abordar o mundo é um produto de normas educacionais industrializadas - de uma maneira ou de outra, aprendemos, através dos nossos 15 a 20 anos de educação convencional, e / ou através da socialização, que a maneira mais eficaz de resolver uma O problema é tratar os sintomas, não as causas.

No entanto, quando olhamos o mundo através de uma lente de sistemas, vemos que tudo está interconectado. Os problemas estão conectados a muitos outros elementos dentro de sistemas dinâmicos. Se apenas tratarmos um sintoma, o fluxo de efeitos levará a mudanças de carga e conseqüências não intencionais.

Por que a abordagem do pensamento linear tem sido tão dominante?

O pensamento linear - a perspectiva “A leva a B, resulta em C” - é o subproduto de nosso sistema educacional industrializado e é uma das principais razões pelas quais temos problemas complicados para começar. Paulo Freire se refere a isso como o sistema educacional 'Banker-Style', projetado para manter o status quo.

O professor e autor do MIT, Peter Senge, escreveu um ótimo livro sobre Systems Thinking na década de 90, chamado The Fifth Discipline. Na verdade, ele está focado na mudança organizacional, mas eu o perdoo por isso, pois é um ótimo livro (e eu sei que o mundo dos negócios nerds era o domínio dos sistemas espaciais dominantes em que o pensamento se destacava quando se destacou). Na Quinta Disciplina, Senge defende por que precisamos de sistemas pensando:

“Desde tenra idade, somos ensinados a separar problemas, a fragmentar o mundo. Aparentemente, isso torna tarefas e assuntos complexos mais gerenciáveis, mas pagamos um preço enorme e oculto. Não podemos mais ver as conseqüências de nossas ações: perdemos nosso senso intrínseco de conexão com um todo maior. ”
 - Peter Senge, 1990

A sociedade adora desenvolver e replicar modos de pensar estruturados e isolados, desde a estrutura de hipóteses até o resultado das investigações científicas, até os departamentos hiperestruturados e inflexíveis do governo - projetamos sistemas de silos que não se conectam ao foto maior. Esses sistemas isolados se chocam, criando perspectivas muito lineares dos problemas e abordagens limitadas para resolvê-los.

Aqui está o problema: os problemas nunca existem isoladamente, eles estão sempre cercados por outros problemas. Quanto mais você compreender sobre a granulação e o contexto de um problema, maiores serão suas chances de encontrar uma solução realmente eficaz. A boa notícia é que desfazer pensamentos lineares e irregulares é bastante fácil. Adotar esta abordagem de sistemas o ajudará a transformar problemas em soluções.

A maioria de nós é ensinada, desde tenra idade, que, para resolver um problema, simplesmente precisamos decompô-lo em seus componentes principais e resolver x. Aprendemos experiências científicas que têm um objetivo, método e resultado, um processo linear de problema a solução. Somos socializados para responder à recompensa e à punição e, quando terminamos os 15 a 20 anos de educação institucionalizada, treinamos nosso cérebro para pensar de maneira clara, ordenada e, sim, muito linear. O problema disso é que o mundo não é linear. Embora a vida possa ser marcada por um começo e um fim, por nascimento e morte, certamente não é uma linha ordenada; é uma bagunça caótica de experiências que cria e define nossa compreensão do mundo.

"Vamos encarar. O universo está bagunçado. É não-linear, turbulento e caótico. Isso é dinâmico. Ele passa seu tempo em comportamento transitório a caminho de outro lugar, não em equilíbrios matematicamente puros. Ele se auto-organiza e evolui. Cria diversidade, não uniformidade. É isso que torna o mundo interessante, é o que o torna bonito e é o que o faz funcionar. ”- Donella H. Meadows

O pensamento linear é reducionista, trata-se de dividir as coisas e reduzir a complexidade em ordem gerenciável. Mas o subproduto do pensamento reducionista é que somos muito rápidos em resolver um problema com o mesmo pensamento que levou à sua causa. Segundo Einstein, esse não é o caminho para resolver problemas - em vez disso, apenas leva a mais problemas.

Uma abordagem de sistemas é uma ferramenta de pensamento incrivelmente poderosa para abordar e trabalhar na erradicação de problemas. Felizmente, os seres humanos naturalmente têm uma compreensão curiosa e intuitiva de sistemas complexos, dinâmicos e interconectados que compõem o mundo ao nosso redor. Portanto, não é tão difícil religar os códigos de pensamento de linear para expandido, de pensamento unidimensional para tridimensional. Fazer isso nos permite pensar nos e através dos problemas que estamos tentando resolver.

Se realmente queremos começar a abordar questões sociais e ambientais altamente complexas, muitas vezes caóticas e incrivelmente urgentes, em jogo no mundo ao nosso redor, devemos superar a perspectiva reducionista e criar sistemas de pensamento e execução que funcionem para todos.

Pensamento sistêmico 101

O pensamento sistêmico é uma maneira de ver o mundo como uma série de sistemas interconectados e interdependentes, em vez de muitas partes independentes. Como ferramenta de pensamento, busca se opor à visão reducionista - a idéia de que um sistema pode ser entendido pela soma de suas partes isoladas - e substituí-lo pelo expansionismo, a visão de que tudo faz parte de um todo maior e que as conexões entre todos os elementos são críticos.

Os sistemas são essencialmente redes compostas por nós ou agentes que estão vinculados de maneiras variadas e diversas. O que queremos fazer no pensamento sistêmico é ser capaz de identificar e entender esses relacionamentos como parte da exploração dos sistemas maiores em jogo.

Tudo está interconectado, todo sistema é composto de muitos subsistemas e faz parte de sistemas maiores. Assim como somos constituídos por átomos com moléculas e partículas quânticas, os problemas são constituídos por problemas dentro dos problemas. Todo sistema é como uma boneca matryoshka, composta de partes cada vez menores dentro de um todo maior. Ver as coisas dessa maneira ajuda a criar uma visão mais flexível do mundo e de como ele funciona, além de iluminar oportunidades para abordar algumas de suas arenas de problemas existentes e em evolução.

Descrevo esse tipo de pensamento como olhando através do telescópio para ver as infinitas possibilidades do espaço, olhando através do periscópio para ver o leito da terra, com todas as suas conexões tangíveis, e olhando de volta para o microscópio para obter uma visão refinada as pequenas partes que se interconectam para formar o todo infinito. Este é o fundamento de uma prática de pensamento tridimensional que o pensamento sistêmico permite.

Adotar uma visão de mundo dos sistemas ajuda a desenvolver uma perspectiva tridimensional do mundo, os problemas que existem nele e todas as possibilidades potenciais de enfrentá-los.

Pensando em Sistemas

No momento, não faltam grandes e complexos problemas sociais, políticos e ambientais que precisam ser resolvidos. Da mudança climática ao racismo e falta de moradia à política global, adotar uma abordagem sistêmica permite uma compreensão dinâmica e íntima dos elementos e agentes em jogo na arena do problema, permitindo identificar oportunidades de intervenção.

Um dos grandes obstáculos que as pessoas experimentam quando começam a pensar nos sistemas é que as possibilidades de tudo, absolutamente tudo, estar interconectado, dificulta que as pessoas saibam quando parar e, assim, cria um buraco de minhoca mental de possibilidades em potencial. Minha solução para isso é extraída da avaliação do ciclo de vida e basicamente aplica apenas um escopo, construindo um limite em torno da área de investigação para ajudar a definir a arena em que se está explorando. Dentro do escopo estão todos os elementos, fora do escopo estão os outros sistemas ou elementos que são identificados, mas não incluídos na exploração. Pense nisso como aprender a nadar em uma piscina, com paredes visíveis sólidas, contra o oceano, com infinitas possibilidades e sem arestas definidas. Comece na piscina e os sistemas começam a fazer sentido. Eventualmente, você atualiza para nadar no oceano com facilidade.

Aqui está um exemplo para ajudá-lo a entrar na mentalidade dos sistemas: digamos que você tome um copo de leite. Se você adicionar mais leite, terá uma quantidade maior de leite. Por outro lado, se você tem uma vaca que produz leite e adiciona uma nova à outra, não terá uma vaca maior - você terá duas vacas que podem produzir mais leite. Se você derramar metade do leite em outro copo, terá dois copos de leite separados. Se você cortar uma vaca ao meio, não terá duas vacas. Nesse caso, o sistema (a vaca!) É dramaticamente alterado e a vaca não consegue mais produzir leite. Corte a vaca ao meio e você terá dois montes de carne, não duas vacas. Isso ocorre porque os sistemas funcionam como um todo e os "montões" não. O importante a saber aqui é que os sistemas são afetados drasticamente por mudanças nos subsistemas. Afinal, tudo está interconectado em um sistema, e vivemos em um ecossistema gigantesco que sustenta a vida na Terra através de suas inter-relações, criando o ambiente certo para a grama crescer para alimentar a vaca que produz o leite. Este exemplo foi retirado da fantástica introdução dos sistemas aos anos 80, por Draper Kauffman (disponível aqui), é uma ótima leitura.

Os 3 principais sistemas em jogo

O mundo é composto de infinitos sistemas grandes e pequenos interconectados, mas há três que são importantes a considerar: sistemas sociais, sistemas industriais e ecossistema. Esses três grandes sistemas mantêm a sociedade em ordem, a economia agitando e o mundo funcionando para nós, seres humanos. Descrevo os sistemas sociais como regras e estruturas intangíveis, criadas pelos seres humanos, que mantêm a sociedade e todas as suas normas e rituais funcionando. Os sistemas industriais se referem a todo o mundo dos materiais manufaturados, criado para facilitar as necessidades humanas e todos os quais exigem que os recursos naturais sejam extraídos e transformados em material. E o último grande sistema, e sem dúvida o mais importante, é o ecossistema, que fornece todos os serviços naturais (como ar limpo, alimentos, água doce, minerais e recursos naturais) necessários para a existência dos outros dois sistemas. Sem o ecossistema, não temos telefones inteligentes, casas, alimentos ou seres humanos para essa matéria.

Por fim, abordar as coisas da perspectiva de sistemas é abordar problemas grandes e confusos do mundo real, em vez de isolar causa e efeito em um único ponto. Neste último caso, “soluções” são frequentemente apenas band-aid (que podem causar conseqüências não intencionais) em oposição a soluções sistêmicas reais e holísticas. Procurar os links e os relacionamentos no quadro geral ajuda a identificar as causas sistêmicas e se presta a idéias e soluções inovadoras e mais holísticas.

Seis sistemas pensando sobre o que pensar:

Eu poderia continuar escrevendo sobre sistemas pensando para sempre - como tudo está conectado a tudo! Em vez disso, deixarei você com estas seis coisas em que pensar:

  1. Os problemas de hoje são frequentemente o resultado das soluções de ontem
  2. Tudo está interligado
  3. Você não pode resolver um problema com o mesmo pensamento que o causou
  4. Soluções fáceis podem levar a impactos negativos em outros lugares
  5. O caminho mais fácil geralmente leva de volta
  6. Os sistemas são dinâmicos e mudam constantemente

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Ensino o pensamento sistêmico como parte do The Disruptive Design Method para a solução criativa de problemas. Saiba mais aqui>